Smith Rowe: condición física y versatilidad

El regreso de Emile Smith Rowe el lunes por la noche fue un espectáculo muy bienvenido. A medida que buscamos una mayor profundidad de ataque, tener al segundo máximo goleador de la temporada pasada de regreso en el equipo es obviamente una forma relativamente simple de lograrlo. No tenemos que lidiar con vender clubes que quieren el mundo para su jugador. No hay travesuras de agentes. Sin instalarse. Sin permisos de trabajo.

Mikel Arteta claramente ve a Smith Rowe como alguien quién puede jugar al otro lado de la línea del frente, tanto en posiciones anchas como de nueve. Ese es un experimento que hemos visto una o dos veces, no sé si alguna vez salió particularmente bien, pero quizás el momento y las alineaciones en las que lo probamos realmente no le dieron muchas posibilidades de éxito.

Hablaba un poco de esto anoche en The Gooners Podcast, y cuando Mike mencionó la semifinal del Villarreal y la alineación inicial, tuve que ir a buscarlo. No sé si es algo que acabo de bloquear de mi mente, como una especie de trauma, pero estaba realmente impactado. Así es como nos alineamos para el partido de ida de una semifinal europea:

Leno, Chambers, Holding, Mari, Xhaka, Partey, Ceballos, Odegaard, Saka, Pepe, Smith Rowe.

Caray.

Quiero decir, hemos recorrido un largo, largo camino desde entonces. El técnico parece relativamente convencido de que Smith Rowe sea un 9, sospecho que se trata más de una contingencia que de una alternativa real a Eddie o Gabriel Jesus (cuando esté en forma), pero diría que sus posibilidades de jugar bien allí serían mucho mayores en estos días que eran para ese juego. Sin embargo, lo veo principalmente como una tapadera para las posiciones anchas, particularmente la izquierda, y también creo que su conjunto de habilidades se presta para desempeñar potencialmente el papel de Granit Xhaka en este equipo. Me preocupa un poco Albert Sambi Lokonga y su capacidad para contribuir al nivel de la Premier League, y aunque no ha jugado allí a menudo y podría necesitar aprender el papel, creo que Smith Rowe tiene todos los atributos para florecer en esa posición.

La clave, por supuesto, es el estado físico, y después del juego de Oxford, Smith Rowe reveló que la cirugía que tuvo en septiembre fue para solucionar un problema que ha tenido desde que era un adolescente. Recordarás que fue cedido a Disgustingly Sweet Energy Drink Leipzig en 2019, pero ni siquiera tuvo 30 minutos de tiempo de juego en su haber debido a una lesión.

Él dice:

“Puede que mucha gente no lo sepa, pero he tenido esta lesión desde que tenía 18/19 años. Ha sido bastante difícil lidiar con eso a lo largo de los años. Pero estoy muy feliz de que finalmente haya terminado. Tuve una cirugía exitosa y realmente me siento muy bien”.

Entonces, en esencia, está diciendo que jugó con una lesión todo el tiempo. Estoy seguro de que hubo momentos en que no fue una gran molestia, pero debe haber períodos en los que fue realmente problemático. Se ha abierto paso, se ha convertido en un jugador importante, ha conseguido la camiseta número 10 en el Arsenal y ha sido uno de nuestros máximos goleadores sin estar nunca al cien por cien. Lo cual es realmente notable. Sé que todos los jugadores lidian con dolores, tensiones y molestias, y la idea de estar al 100% todo el tiempo es básicamente un mito, pero aún así.

Ha hablado antes de estilo de vida y hábitos alimenticios, pero me pregunto si estar ausente durante tanto tiempo podría haberle abierto los ojos a la oportunidad que tiene en este club. El equipo ha estado brillante sin él, y eso debe doler. Todos los jugadores quieren jugar y participar, pero este es un escenario diferente de cuando entró en acción en diciembre de 2020. En ese entonces, era casi como un último lanzamiento de dados para un entrenador cuyo equipo estaba teniendo un rendimiento inferior al esperado. nivel inaceptable.

Esta vez tiene que forzar su regreso a una unidad cohesiva que ha jugado tan bien como cualquier equipo del Arsenal en los últimos años. Va a significar trabajar más duro, ser más diligente y estar absolutamente listo para los minutos que tenga. Parecía un poco oxidado con el balón el lunes por la noche, pero eso era de esperar. Sin embargo, se veía más delgado y fuerte, y se movía muy bien por el campo. Esa es una buena señal, y cruzar los dedos para que pueda acumular algunos minutos en las próximas semanas, y para cuando llegue febrero y comience la Europa League, tenemos un jugador que puede brindar cobertura pero que también está presionando para comienzo.

El talento es obvio, pero el talento no es suficiente. Las carreras suben y bajan según el estado físico. Lo hemos visto en el pasado en este club donde alguien que no puede mantenerse en forma, de quien no puedes depender para estar disponible, finalmente se queda en el camino. Esperemos que esta cirugía haya sido todo un éxito y Smith Rowe pueda ayudar mientras competimos en tres frentes (por ahora).

Si no tuvo la oportunidad de escuchar Arsecast Extra, todos los enlaces que necesita están a continuación. ¡Disfrutar!

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