La Inglaterra de Gareth Southgate – Una perspectiva histórica – Back Page Football

Con el regreso de la Premier League y los 3rd Ronda de la Copa FA, el ruido de la salida de los cuartos de final de la Copa del Mundo de Inglaterra casi se ha apagado por completo.

Sin embargo, una estadística ha pasado desapercibida en gran medida y es una que debería dar a los fanáticos ingleses un motivo de optimismo y una fuente de algún logro, aunque también es una que pone la historia del torneo de Inglaterra en una cruda perspectiva histórica. Así como la salida de la fase de grupos de Alemania confirmó la peor racha de tres torneos de la historia de la selección nacional, los últimos tres torneos finales de Inglaterra con Gareth Southgate se ubican a la altura de los campeones mundiales de Sir Alf Ramsey de la era 1966-1970 como uno de los mejores en la historia de la Tres Leones.

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El primer torneo a cargo de Gareth Southgate fue la Copa del Mundo de 2018. Luego del sorpresivo viaje a las semifinales en Rusia, Inglaterra jugó con más propósito en el torneo aplazado de la Eurocopa 2020, llegando a la final donde Italia solo los superó en los penales. En respuesta a las críticas sobre una tendencia hacia la cautela indebida y el conservadurismo selectivo como entrenador, Gareth Southgate agregó más entusiasmo y astucia en Qatar con la inclusión de jugadores como Jude Bellingham y Phil Foden. La campaña de 2022 terminó con la derrota ante Francia en la etapa de cuartos de final, donde un gol de Olivier Giroud y un penal fallado por Harry Kane empañaron lo que comúnmente se reconoce como una buena actuación de Inglaterra.

Por delante del juego, el periodista francés Julien Laurens consideró que Inglaterra ‘fuerza colectiva’ sería demasiado bueno para Francia. Tras una inesperada victoria de los franceses Laurens remarcó:

Inglaterra fue el mejor equipo’ agregando ‘entre los 15el minuto y el 75el ellos (Inglaterra) estaban realmente en la cima.

Con optimismo sobre el futuro de la configuración del equipo nacional, y solo quejas periódicas sobre las tácticas y selecciones de Gareth Southgate, Inglaterra parece estar mejor preparada que en cualquier otro momento desde los grandes días de Sir Alf Ramsey.

El período dorado de Sir Alf, por supuesto, incluye el triunfo de la Copa del Mundo de 1966, seguido en 1968 por un tercer puesto en el Campeonato de Europa y luego, en 1970, una eliminación en cuartos de final en la Copa del Mundo en México con lo que muchos observadores Creo que era un equipo aún mejor que el que había ganado la Copa del Mundo cuatro años antes. Fuera de estos dos períodos de tiempo, el de Ramsey y el actual bajo Southgate, la historia del torneo de Inglaterra es de decepción y bajo rendimiento.

Al no haberse dignado honrar la Copa del Mundo con su presencia hasta 1950, Inglaterra fue eliminada en la fase de grupos en el primer intento. Cuatro años más tarde en Suiza Uruguay dio demasiado en cuartos de final, mientras que en 1958 Inglaterra volvió a caer en la primera fase de grupos. En 1962, con el torneo organizado por Chile, otra salida de cuartos de final a manos de la oposición sudamericana, en forma de Brasil, resultó ser un castigo. Dos años antes de la Copa del Mundo de 1962, se celebró por primera vez el nuevo Campeonato de Europa, aunque Inglaterra no se clasificó para la final de cuatro equipos, ya que no logró clasificarse una vez más en 1964.

El mayor logro de Sir Alf Ramsey, y el cenit internacional de Inglaterra, llegó en casa en 1966. Seguido de actuaciones meritorias en 1968 y 1970, Inglaterra se embarcó en una espiral prolongada hacia el bajo rendimiento y la falta de clasificación para los principales torneos que, entre los supuestamente grandes partidos futbolísticos naciones, sólo es igualado por el de España. Sin embargo, en el caso de España, este error se corrigió de verdad con el tríptico de victorias en la Eurocopa, la Copa del Mundo y la Eurocopa de 2008-2010-2012.

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La falta de clasificación para el Campeonato de Europa de 1972 fue seguida por la incapacidad de llegar a la Copa del Mundo de 1974 en Alemania Occidental. Lo peor siguió: un fracaso en la clasificación para la Eurocopa de 1976 en Yugoslavia fue sucedido por más miseria en la no clasificación para la Copa del Mundo de 1978 en Argentina. Luego, en 1980, una década lejos de los torneos internacionales terminó con una salida de primera ronda de un Campeonato de Europa no lamentado en Italia.

En España en 1982, Inglaterra salió de la refriega en la segunda fase de grupos, invicta pero sin la potencia real para progresar. Otra ausencia más para el Campeonato de Europa de 1984 en Francia, cuando Dinamarca se clasificó en su lugar, fue seguida por una derrota en cuartos de final ante Diego Maradona y Argentina en México ’86. Luego, Inglaterra terminó última en un grupo del Campeonato de Europa de 1988 formado por la Unión Soviética, los Países Bajos e Irlanda.

Luego, en Italia en 1990, el fútbol inglés efectivamente renació y se renombró para la era moderna y en los vapores de ese torneo llegó la Premier League inaugural en la temporada 1992/93. La derrota de Inglaterra en la semifinal de 1990 en Turín, y la respuesta del público a ella, aprovecharon el profundo anhelo de éxito. Sin embargo, el glamour y el encanto de la naciente Premier League solo lograron aumentar las expectativas para el equipo nacional.

Una calamidad de clasificación para la Copa del Mundo de 1994 golpeó con fuerza después de una serie de malas actuaciones en la Eurocopa de 1992 en Suecia, donde Inglaterra fue eliminada al final de la fase de grupos. En Inglaterra en 1996, después de cuatro temporadas en la Premier League y un aire de expectativa, la celebración del Campeonato de Europa en casa fue una oportunidad para mostrar al continente de qué estaba hecha la nación natal. El final de cuento de hadas no llegó, por supuesto, con esos viejos enemigos de Alemania interponiéndose en el camino de una aparición en la final de Wembley. De los lanzadores de penaltis de Inglaterra esa noche, un joven Gareth Southgate, angustiado por su propia falla desde el punto y por la incapacidad de su país para asegurar su lugar en la final, sería testigo de una angustia aún mayor un cuarto de siglo después como entrenador.

Después de la Eurocopa de 1996, Terry Venables dio paso a Glenn Hoddle como entrenador. Una Inglaterra tácticamente experta jugó en el partido del torneo en la fase de octavos de final en la Copa del Mundo de 1998 en Francia, aunque una vez más salieron como perdedores cuando Inglaterra se retiró por penales en Saint Etienne. Poco después, Hoddle fue reemplazado por Kevin Keegan y la sofisticación táctica y la flexibilidad dieron paso a resoplidos, golpes y esperanza.

Una actuación risible en los Campeonatos de Europa de 2000 en Holanda y Bélgica donde, una vez más, Inglaterra no pudo superar la fase de grupos inicial, fue seguida por la contratación del primer entrenador no inglés en la forma de Sven Goran Eriksson. Aunque el sueco logró tres cuartos de final consecutivos en torneos importantes en 2002, 2004 y 2006, se siente que no sacó el máximo de la supuesta ‘Generación Dorada’ de David Beckham, Paul Scholes, Frank Lampard, Steven Gerrard, Rio Ferdinand y Sol Campbell. De ese sexteto, Andrea Pirlo destacó a Scholes, llamándolo “la verdad gran ingles centro del campo jugador de la generación”.

En 2008, el año en que dos equipos de la Premier League, el Manchester United y el Chelsea, disputaron la final de la Liga de Campeones en Moscú, la selección inglesa estuvo ausente de la Eurocopa de ese verano en Austria y Suiza, ya que no logró sortear un grupo de clasificación que se esperaba que superara. con relativa facilidad. Una vez más, los poderes que se volcaron hacia el continente y hacia el italiano Fabio Capello. El doble de Postman Pat y exjefe del Milan fue en última instancia una decepción, al estar al frente de la decepcionante campaña de la Copa Mundial 2010 en Sudáfrica, donde Inglaterra fue derrotada 4-1 en Bloemfontein en los octavos de final.

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En 2012 en Polonia y Ucrania bajo la dirección del muy viajado Roy Hodgson, Inglaterra duró hasta los octavos de final cuando sucumbió ante Italia en los penaltis. Una salida de cuartos de final no carecía de mérito en esa etapa, aunque las expectativas comenzaban a disminuir después de 2010. Tal falta de expectativas no estaba fuera de lugar dado el resultado de los dos torneos que siguieron, y que presagiaban la era Southgate. En 2014, Inglaterra viajó a Brasil para la Copa del Mundo y rápidamente terminó último en un grupo que incluía a Italia (ellos mismos eliminados en la fase de grupos), Costa Rica y Uruguay. Luego, en 2016 en Francia, una salida del Campeonato de Europa en la etapa de octavos de final a Islandia fue el final para Roy Hodgson.

Después de 2016 se produjo una pérdida palpable de fe y expectativas en una amplia franja de la base de aficionados de Inglaterra, que se mantuvo hasta la llegada de un hombre que, como joven inexperto y jugador en 1996, había visto el lado oscuro del fracaso con Inglaterra. .

El decepcionante regreso temprano de Inglaterra a casa de Qatar 2022 debe verse en el contexto histórico adecuado. Antes de Gareth Southgate, Inglaterra había acertado, y fallado invariablemente, en torneos internacionales, con muchas ausencias en el medio. Aún así, en 2023, Sir Alf Ramsey es el único que entregó un trofeo internacional para Inglaterra. Southgate es consciente de la carga y la ha asumido admirablemente.

Gareth Southgate es lo suficientemente moderado y consciente de sí mismo como para reconocer la verbosidad que se ha ido con el exceso de expectativas en inglés en el pasado. Antes del partido de la fase de grupos contra Estados Unidos en Qatar, reconoció la disparidad entre las expectativas, la exageración y la realidad cuando dijo:

Tenemos que intentar hacer historia, número uno. Somos buenos en eso, somos buenos hablando muy bien de nosotros mismos como nación sobre la base de muy poca evidencia.

Para Gareth Southgate, entonces, como para Inglaterra, no puede haber vuelta atrás. Habiéndose ganado el respeto de sus pares continentales e internacionales, la Inglaterra de Southgate ahora está preparada para dar el siguiente paso, incluso más grande. Solo Sir Alf Ramsey está por encima de Southgate como entrenador de Inglaterra. Aquellos que se apresuren a denigrar los logros del gerente actual y se detengan en sus deficiencias percibidas harían bien en mirar el historial de sus predecesores en el ‘trabajo imposible’.



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