La hermosa e impredecible Copa del Rey de España merece amor

Esta es una carta de amor desvergonzada a la Copa del Rey de España que se acelera con los dieciseisavos de final de esta semana y que, si no fuera por ti y por mí, enviándole algunos amorserá subconscientemente contaminado en los medios con frases comunes como «agotador», «rotación del equipo», «estadio frío e inhóspito» y «eliminación vergonzosa».

La verdad es que la Copa es una reluciente, tentadora y hermosa fiesta de choque de una competencia que, como delicadas flores y capullos en los árboles, se despierta con determinación en esta época cada año para llevarnos a través del invierno brutal y hasta la primavera.

El Real Madrid y el Barcelona juegan esta semana, cada uno aventurándose trémulamente fuera de casa contra un minúsculo y empobrecido rival de tercera división que los grandes rezan por no tener dientes afilados para acompañar el gruñido. Pero esta columna definitivamente no es simplemente un homenaje ni a David matando a Goliat ni al imperioso aplastamiento de los pequeños. De nada.

Esta hermosa competencia eliminatoria ha visto 11 ganadores diferentes en los últimos 20 años. La Copa FA inglesa, a pesar de todo su alboroto y porristas decididas, tiene que retroceder 34 años asombrosos para poder presentar la misma cantidad de campeones distintos. De hecho, desde 2002, 16 clubes diferentes han llegado a la final de la Copa del Rey en nueve estadios diferentes de España. A esas grandes finales asistieron más de 1,2 millones de aficionados que se emocionaron con los 66 goles en los eventos principales (una media de más de tres goles por partido). ¡Eso sí que es entretenimiento!

– Transmisión en ESPN+: Copa del Rey, LaLiga, más (EE. UU.)

¿Qué? ¿No recuerdas a Mallorca, Zaragoza y Espanyol ganando la Copa del Rey y sus capitanes (Miguel Ángel Nadal, Luis Cuartero y Raúl Tamudo) levantando este megatrofeo de 33 libras y 2½ pies? ¿O Recreativo, Osasuna, Getafe y Alavés abriéndose paso hasta la final pero perdiendo?

En el tema de la diversidad y las sorpresas constantes, la Copa ha sido ganada por 17 entrenadores diferentes en los últimos 20 años, impulsado por el hecho de que solo un entrenador, Luis Enrique Martínez, la ganó de forma consecutiva (Barcelona, ​​2015-2017). las dos décadas solo otro hombre, Ronald Koeman, incluso ganó la Copa del Rey dos veces como entrenador (Valencia 2007; Barcelona 2021).

El estallido de corchos de champán (o Cava) después de una final victoriosa ha sido provocado por goles de un elenco estelar que incluye a David Villa, Tamudo, Samuel Eto’o, Cristiano Ronaldo, Gareth Bale, Jesús Navas, Andrés Iniesta, Borja Iglesias, Mikel Oyarzabal, Lionel Messi, Neymar, Diego Tristán, Freddie Kanouté, Xavi, Juan Mata y Fernando Morientes. Qué lista de talentos.

Vivimos en una era en la que algunos se cansan de que los «superclubes» derrochen dinero para firmar la excelencia y, por lo tanto, reduzcan la amplitud de quién gana el título nacional en Inglaterra, Alemania, España, Francia o Italia. Ídem la Liga de Campeones. En comparación, la competencia eliminatoria de España se niega a ponerse en línea. Este es el trofeo rebelde. «Atrápame si puedes… levántame si te atreves» parece mofarse los clubes de LaLiga cada temporada.

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Shaka Hislop dice que el jefe de LaLiga, Javier Tebas, «tiene que hacerlo mejor» después de su respuesta a las burlas racistas de Vinícius Junior durante la victoria del Real Madrid por 2-0 en Valladolid.

Por un momento, atenderé a aquellos cuyos ojos adoran a los dos grandes. El martes, el Real Madrid viajará tres horas hacia el oeste para enfrentarse al Club Polideportivo Cacereño de tercera división (Transmisión en vivo por ESPN+ en EE. UU. a las 3 p. m. ET) Nunca en su historia los pececillos de Cáceres han estado más lejos en la Copa que esto y juegan en una rareza con capacidad para 7.000 personas en un estadio que lleva el nombre del actual Rey (práctico para la Copa del Rey) y tiene hermosos vitrales en la parte trasera de su único soporte.

A pesar de las dolorosas derrotas ante Alcorcón, Leganés y Real Unión de Irún en los últimos 20 años en este quijotesco torneo eliminatorio, Los Blancos han dejado descansar en casa a las estrellas Thibaut Courtois, Ferland Mendy, Dani Carvajal, David Alaba, Luka Modric, Toni Kroos, Vinicius y Karim Benzema. Totalmente comprensible de Carlo Ancelotti. Tal vez incluso inevitable dado el brutal calendario. Pero siempre, siempre un riesgo en esta competición.

El miércoles, el Barcelona juega contra un club de un pequeño suburbio (23.000 habitantes) de la ciudad del sureste de Alicante. (Transmisión en vivo por ESPN+ en EE. UU. a las 3 p. m. ET). El CF Intercity, también un equipo diminuto de la tercera división, con un aforo de 2.500 espectadores, solo existe de esta forma desde 2017 y esta es solo su segunda temporada en la Copa del Rey. (La eliminatoria en sí se llevará a cabo en el estadio Rico Pérez del Hércules en el centro de Alicante).

Imagínese la deliciosa emoción para estos clubes, sus fanáticos, los habitantes locales. Atención, glamour, ingresos y, por mucho que alguien intente ignorarlo, solo el más leve soplo de un «¿y si?» Y de «¿y si?» a «¿quién sabe?»

¿Es, quizás, la relación totalmente confusa del Real Madrid con la competición en los tiempos modernos una gran parte de lo que hace que la Copa del Rey sea tan abierta, tan tentadora para los clubes que, a menudo, se sienten magullados e intimidados por el poder de Los Blancos en pleno flujo?

Cuando finalice la final el 6 de mayo, se cumplirán nueve años desde la última vez que el Madrid levantó el trofeo. En este momento, estamos en un período en el que el club más exitoso de España solo ganó la competencia eliminatoria tres veces en los 30 años desde que venció al Zaragoza por 2-0 en Valencia en 1993. Esa es una anomalía extraña y es parte de lo que se ha interpuesto en el camino. de Madrid emulando a clubes como Manchester United, Barcelona, ​​Celtic, Ajax y Bayern Munich en ganar el legendario triplete de liga, FA Cup y Champions League.

Ya sea que el Madrid pierda o gane esto, es casi igualmente espectacular. Solo piensa en Ronaldo cabezazo que desafía la gravedad en Mestalla en 2011 para ganarle al Barça de Pep Guardiola (y negarle un triplete). O el melocotón que marcó Gareth Bale al final de otro clásico final, tres años más tarde, cuando su fenomenal, cabeza abajo, Carrera de ‘no me detendrán’ desde fuera del campo, alrededor de Marc Bartra, luego aparentemente dos veces alrededor del estadio y a través del estacionamiento, lo vio superar al portero José Pinto. Magnificencia histórica cada vez.

Pero contrasta eso con, por ejemplo, la única final de Copa del Rey de la Galáctico época en la que, en 2004, Zinedine Zidane, Raúl, Luis Figo, Michel Salgado, Guti y compañía perdieron ante el ascendido Zaragoza en el Estadio Olímpico de Barcelona. Roberto Carlos y David Beckham anotaron tiros libres de talla mundial esa noche, de tan lejos estaban casi en otro código postal, pero el equipo perdió 3-2 ante un Zaragoza de 10 hombres inspirado en un brillante delantero de 22 años. llamado David Villa.

O el 2002 Centenariazo — 100 años del Madrid, en el día exacto — final en el Santiago Bernabéu contra el Deportivo La Coruña. Se suponía que iba a ser una procesión, contra un equipo que solo había ganado dos veces en 60 años en Los Blancos‘Cuartel general. El exdeportivo Flavio Conceição estaba en la plantilla del Madrid esa noche y, antes del partido en el césped, ingenuamente invitó a varios de sus excompañeros al banquete y la discoteca que ya estaba reservada y pagada a la espera de una mega celebración por tanto Copa ganada como Club Centenario.

El Depor, debidamente indignado y motivado, ganó 2-1 y sus decenas de miles de aficionados cantaron con sarcasmo el «Cumpleaños feliz» mucho antes de que el pitido final acabara con la miseria del Madrid. Sin embargo, el juego limpio: Los Blancos envió sus provisiones de champán en hielo al camerino de los ganadores. Clase.

Tantos puntos destacados; tantas historias

Zaragoza goleó a Barcelona (5-4) y Madrid (6-5) en el global de cuartos de final y semifinales antes de, de alguna manera, perder 4-1 ante Espanyol en 2004. Sergio Ramos dejó caer la copa durante el desfile de la victoria de Madrid en 2011 y verlo desaparecer bajo las ruedas delanteras del autobús de dos pisos. Marcelino no solo llevó al Valencia a la Liga de Campeones a través de sus actuaciones en la liga, sino que también atormentó al Barcelona en una victoria por 2-1 en la Copa en 2017, solo para ser agradecido con el despido de Los Chees un desagradecido propietario. En 2013, el Atleti de alguna manera puso fin a una maldición de 26 partidos y 14 años sin vencer al Madrid con una victoria por 2-1, en la que tanto Cristiano Ronaldo como José Mourinho fueron expulsados, el árbitro Clos Gómez mostró 17 tarjetas y el Colchonero Los fanáticos cantaron: «¡José debe quedarse!» no lo hizo

Solo en la Copa del Rey la Real Sociedad pudo ganar el primer vasco derbi final (contra el Athletic Club) durante 112 años y ver a su entrenador, que también es un fanático del club, quitarse la chaqueta deportiva en la rueda de prensa posterior al partido para ponerse una camiseta antigua de La Real, levantar una bufanda sobre su cabeza y gritar Txuri-Urdin canta hasta que su voz se quiebra.

Debido a que tanto La Real como el Athletic querían vencer a la pandemia de COVID-19 y tener fanáticos en el evento (una causa perdida) habían pospuesto un año la final de 2020, por lo que la final de 2021 tuvo lugar solo dos semanas después. Eso significaba extra schadenfreude Alegría para los aficionados de la Real Sociedad que, mientras su equipo no pudo retener el trofeo, el Athletic perdió su segunda final en 14 días, esta vez por 4-0 ante el Barcelona. Sólo en la Copa, te digo.

España, como cualquier otra nación de élite, está a punto de empaparse de fútbol desde ahora hasta junio. Supercopa, Mundial de Clubes, Champions League, Europa League, partidos internacionales con nuevo entrenador y más partidos de LaLiga de los que te puedes imaginar. Pero por favor, te lo suplico: tira un beso y guarda un lugar especial en tu corazón para la idiosincrásica, impredecible, trepidante y adorable Copa del Rey de este país. Te amará de vuelta.

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