El día que murieron los Babes – Footie Central

Los Busby Babes fueron el mejor equipo que surgió en Inglaterra en el período posterior a la Segunda Guerra Mundial.

El término fue acuñado por un periodista para describir a un equipo del Manchester United cuya edad promedio era de entre 21 y 22 años, y la mayoría de los cuales eran locales bajo el carismático entrenador escocés Matt Busby.

Ganaron el campeonato de liga en 1955-56 y nuevamente la temporada siguiente, y se les insinuó que continuarían para lograr cosas aún más grandes, tanto en casa como en Europa, antes de que las vidas de muchos de ellos fueran truncadas antes de que hubieran alcanzado su edad. principal.

Ocho de ellos murieron en un accidente aéreo en Múnich y otros resultaron tan gravemente heridos que no volvieron a jugar al fútbol.

Sin embargo, de las llamas surgió un ave fénix: algunos sobrevivientes como Bobby Charlton formaron el núcleo del equipo que se convirtió en el primer equipo inglés en levantar la Copa de Europa una década después.

Aunque la Copa de Europa comenzó en 1955-56, ningún equipo inglés participó en la primera temporada porque una liga de fútbol xenófoba convenció al campeón Chelsea de la temporada anterior de que no participara.

El Manchester United no tenía tales reservas la temporada siguiente y llegó a las semifinales solo para perder ante el eventual campeón Real Madrid.

Al año siguiente volvió a entrar en la competición y llegó a la fase de cuartos de final, donde se enfrentó al Estrella Roja de Belgrado, con el partido de ida fuera.

Para evitar un viaje terrestre agotador, United alquiló un avión para el viaje a Yugoslavia que partió con los jugadores, el cuerpo técnico y los periodistas acompañantes.

Después de empatar el partido de ida 3 – 3 en Belgrado, comenzaron el viaje de regreso el 6el febrero de 1958 en el avión que se detuvo en un aeropuerto nevado de Munich para repostar.

Cuando intentó despegar, el primer intento tuvo que ser abortado después de una falla en el motor. Se hizo un segundo intento, pero también hubo que abandonarlo por la misma razón.

En el tercer intento, el avión no pudo despegar debido al hielo en las alas, patinó al final de la pista y finalmente se estrelló contra una casa, estallando en llamas.

21 de las 4 personas murieron instantáneamente, incluidos siete jugadores: Roger Byrne, Eddie Colman, Liam Whelan, Tommy Taylor, Mark Jones, David Pegg y Geoff Strong. El capitán del equipo, Duncan Edwards, considerado uno de los mejores jugadores de su época, sobrevivió al accidente inicial, pero posteriormente murió en el hospital a causa de sus heridas.

Varios otros jugadores nunca pudieron volver a jugar al fútbol, ​​mientras que Matt Busby resultó tan gravemente herido que recibió los últimos ritos dos veces.

Eventualmente se recuperó para liderar un equipo que incluía a Bobby Charlton, quien pudo desabrocharse el cinturón de seguridad y salir ileso de los escombros, a ese éxito europeo diez años después.

Sin embargo, Busby siempre recordó ese primer equipo que construyó hasta el día de su muerte, y los nombres de los jugadores que nunca pudieron desarrollar su potencial a través de un terrible giro del destino.

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