Arsenal hace el grado en Oxford.

La Copa FA es grandiosa hasta que es el turno de tu equipo, jugando en un pasto barrido por el viento contra oponentes duros, con Sam Matterface comentando desde una realidad diferente y más tonta.

Nos tomó un tiempo dominar las condiciones y la marcación de nuestro oponente, pero al final lo hicimos cómodamente.

Tenga en cuenta que ni siquiera el Oxford United quiere jugar en el Kassam Stadium, que es la tercera atracción más grande en un parque comercial con una bolera y un Frankie & Benny’s.

Han tenido una tendencia ascendente constante en la última década y aspiran a más que esta parodia inacabada del estadio Britannia de Stoke.

Con la pelota flotando como un flotador de centavos en Cleethorpes, esta no fue una noche para la sutileza. La pelota parecía ganar impulso en lugar de disminuir la velocidad con cada rebote, y simplemente no se pegaba. Nos llevó alrededor de una hora registrar ese hecho y adaptarnos.

Cada toque suelto fue castigado por un oponente organizado y acelerado. De los hombres de amarillo, recuerdo al lateral derecho Anderson, quien igualó a Martinelli en un par de carreras.

Luego estuvo Moore, que atravesó la espalda de nuestros atacantes un par de veces. Brown con el hombre-moño defendía a Saka. Y finalmente estaba el Brannagan con el ceño fruncido, que parecía un accidente a punto de ocurrir.

Intentar armar un movimiento delicado en estas circunstancias no tenía sentido, como componer un paisaje de acuarela bajo una fuerte lluvia. Lokonga se agitó, Saka y Martinelli se esforzaron, mientras que Vieira estaba pasando el peor momento de todos.

Necesitábamos ser más directos, y mucho más tarde no fue una sorpresa cuando Zinchenko, recién recibido con instrucciones de Arteta, lanzó el balón detrás de la defensa de Oxford con su primer pase.

Lo que se puede decir es que estábamos ‘en eso’ defensivamente, siguiendo a los corredores, ganando cabezazos y segundos balones atrás. Puedes apostar a que Matterface no habría perdido la oportunidad de aprovechar un indicio de fragilidad defensiva.

Mientras tanto, el árbitro David Coote sí intervino cuando nos abofetearon, nos clavaron en el cuello, nos empujaron por la espalda, incluso cuando el público local estaba furioso. Aun así, Coote podría haber pitado penalti por mano en el minuto 35. fue marginal.

Así que la primera mitad pasó sin que ninguno de los lados se acercara remotamente. A pesar de que podíamos decirnos a nosotros mismos que Oxford se cansaría después del descanso, era difícil deshacernos de la idea de que podríamos no superar las condiciones y dejar de tratar de atrapar la pelota con nuestras espinillas.

Nuestras perspectivas parecían más sombrías en el minuto 49 cuando Holding quedó fuera. Su delantero, Matty Taylor, pasó antes de ser desanimado por Turner, quien, por cierto, se ve bien.

Volvamos a Fabio Vieira, que es más feliz cuando tiene una imagen clara de lo que tiene delante. No es de los que se desperdician en el mediocampo, pero quiere moverse al espacio para usar ese pie izquierdo. Así que tiene sentido que encontrara algo de claridad en una situación de pelota muerta.

Lanzó un centro perfecto, que encontró la cabeza de Elneny y luego la red. ¿Elneny sabía mucho al respecto? ¡A quien le importa! Elneny fue tan confiable como siempre toda la noche.

A partir de ese momento, todo se volvió mucho más fácil. El centro se fue del juego de Oxford, y las distancias entre las líneas crecieron, hasta el punto de que Vieira podía recibir el balón, girar y jugar con Nketiah para rodear a su ‘arquero (no recuerdo su nombre, oh, McGinty), por el segundo.

Emile Smith-Rowe salió de la banca para una sesión de práctica de 15 minutos, con todo el peligro eliminado por un delicado final recogido después de un pase bien ponderado de Martinelli. ¿Estaba Nketiah fuera de juego? ¡A quien le importa!

Hubo tiempo para algunos comentarios sobre la salida de Arteta de su área técnica. Ahora, muchos entrenadores están animados en la línea de banda y muchos pasan tiempo fuera de esa pequeña caja.

Al igual que muchos entrenadores defienden a sus jugadores y evitan hablar de momentos polémicos, como solía hacer Arsene Wenger.

¿Será esta la nueva versión de “No lo vi”?

Para entonces, Matterface se había retirado a su realidad alternativa, afirmando que el Arsenal no tenía la ventaja de no tener fútbol europeo y podía concentrarse en la liga y la copa.

Sea lo que sea, la victoria nos envía a un empate en la cuarta ronda en el Manchester City.

Birdkamp

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