Adam Le Fondre – De Stockport a Sydney – Back Page Football

Con la temporada 2022/23 de la A-League recién en marcha, Jordan James habló con Adam Le Fondre para hablar sobre su carrera inicial en Stockport County, el club actual Sydney FC y mucho más.

El delantero, que ahora tiene 35 años, se ha establecido en Australia con su familia y sigue encontrando la portería con regularidad.

P: ¿Cómo fue tu infancia en Stockport? ¿Sigues en contacto con viejos amigos?

Tuve una gran infancia para ser justos. Yo no diría que éramos pobres o ricos. Estaba muy obsesionado con el fútbol cuando era niño y mis padres trabajaron increíblemente duro para darme todo lo que podían darme. No hice ninguna travesura, ya que siempre tuve un balón en los pies. Realmente nunca hubo nada más que fútbol en mi vida desde una edad temprana. Sigo siendo amigo de la mayoría de mis compañeros de la infancia y mi mejor amigo, con el que jugaba al fútbol a los cinco años, fue el padrino de mi boda.

P – ¿A qué equipo apoyaste?

Siempre he sido hincha del Manchester United. Nací en eso, mi papá es un gran fanático del United y toda mi familia también lo es.

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P: ¿Quiénes fueron tus modelos a seguir en el deporte o tus influencias mientras crecías?

Normalmente admiraba a los jugadores que jugaban en mi posición. Al crecer como fanático del United, fueron Eric Cantona y Ole Gunnar Solskjaer. Además, el brasileño Ronaldo, para mí es el mejor jugador de todos los tiempos, podría destrozar a cualquier defensa en cualquier momento. Mis padres también son una gran influencia en mi carrera. Mi esposa y mis hijos me inspiran a ser mejor como persona y como jugador. Aparte del fútbol, ​​me encanta ver a Roger Federer y Tiger Woods. Creo que Tiger Woods es increíble, la fuerza mental y la resistencia que ha demostrado después de sus lesiones y otros contratiempos, es alguien a quien adoro.

P – En 2004, debutaste con el Stockport County de tu ciudad natal. ¿Qué puedes recordar de ese día?

Jugamos contra Bury en casa en el LDV Vans Trophy (ahora EFL Trophy). Empecé en el banquillo pero entré en el minuto 60 o 70. Todavía tengo el juego en video, ¡eso es lo viejo que es el juego! El técnico le dio una oportunidad a los jóvenes jugadores en esa competencia. Cuando entré, miré a kilómetros de distancia, pero estaba persiguiendo a los jugadores y lleno de exuberancia juvenil. Tuve un par de oportunidades y logré anotar desde 25 metros. Eso me marcó la pauta y me dio confianza de que pertenezco allí. Ganamos 3-1 y estaba toda mi familia. Fue increíble jugar en el club de mi ciudad natal.

P – Como exjugador del County, ¿cómo te sientes acerca del regreso del club a la Football League?

Conozco a mucha gente que todavía está allí. Dave Challinor era el capitán cuando yo estaba allí y ahora es el gerente. También soy bastante cercano al entrenador del equipo juvenil. Cuando Mark Stott asumió el cargo, hablaba en serio. Tienen un plan a seguir y creo que tendrán éxito con su plan de llegar al Campeonato nuevamente. Son tan progresistas y es genial tenerlos de vuelta en la Football League. Ningún club de ese tamaño merece estar fuera de la Football League.

Es muy bueno para el pueblo, la afición siempre ha estado ahí y han tenido una asistencia de 6000 incluso en la Liga Nacional. Volver a la liga es increíble, hay otros grandes equipos fuera de la liga como Chesterfield y Notts County. Pero los equipos pueden estar allí por un tiempo, como lo atestiguan los fanáticos de Stockport. Ahora tienen un gran propietario que vive en Stockport y solo quiere lo mejor para ellos. Estoy muy feliz por los seguidores.

P – Tres años después, te mudaste a Rochdale. Mientras estaba en el club, jugó en la final de los playoffs de la Liga Dos de 2008 contra su antiguo club, el Stockport. Aunque el resultado no fue a tu favor, ¿cómo fue jugar en Wembley?

Fue increíble y tan temprano en mi carrera. No te das cuenta hasta que estás al final de tu carrera que esas oportunidades no se presentan con frecuencia. Tal vez fue algo que di por sentado cuando miro hacia atrás ahora. Fue un logro increíble ya que Wembley es un lugar preciado y es especial para un futbolista jugar allí. Tuve la suerte de jugar allí dos veces, lamentablemente no he tenido los resultados, pero es algo que recuerdo con cariño.

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P – Después de períodos prolíficos con Rochdale, luego Rotherham, fichó por Reading. Jugó tanto en el Campeonato como en la Premier League para los Reales. ¿Quién fue el jugador más duro con el que te enfrentaste?

Es difícil, nunca me sentí realmente marginado en ningún juego ni nada por el estilo. Pero, recuerdo jugar en el Chelsea, tenía el balón en mis pies, ¡al segundo siguiente estaba en el suelo masticando tierra! John Terry me sacó, eso es algo que siempre se me ha quedado grabado en la cabeza. Uno de los mejores defensores de la Premier League acababa de estrellarse contra mí.

P: Esta es actualmente su quinta temporada jugando para el Sydney FC. ¿Cómo surgió la mudanza y cómo tomaste la decisión?

Es fantástico estar aquí y el estilo de vida es un gran atractivo. Antes de eso, sentía que mi carrera en Inglaterra se había estancado un poco. Tuve hechizos terribles con Wolves y Wigan, cuando me mudé de Wigan a Bolton, me sentí como en casa. Pero, cuando nos quedamos arriba en el Campeonato en el último juego, no estaba muy contento con la forma en que me estaban usando y quería jugar más. Sentí que era lo suficientemente bueno para hacer eso también.

Entré en la siguiente pretemporada y lo hice muy bien y sentí que estaba presionando para volver a jugar todas las semanas. No sucedió así al comienzo de la nueva temporada, lo que me frustró nuevamente. Entonces, cuando surgió Australia, fue un gran momento de su parte, ya que no estaba contento con lo que estaba sucediendo conmigo.

Fue una decisión difícil porque tengo hijos pequeños, es difícil alejarlos de todo lo que han conocido. Mi esposa y yo hicimos una lista de pros y contras. La oportunidad de venir aquí superó todo, el estilo de vida, más tiempo al aire libre, mejor clima y Sydney me prometió juegos y dijo que sería el hombre principal.

P – En el campo, ha tenido un gran éxito con Sydney ganando la A-League dos veces desde su llegada. ¿A qué atribuyes tu éxito?

Creo que es la cultura del club, sabía que me unía a un equipo realmente exitoso. Dependía de mí congraciarme con lo que hice. Como jugador senior, me convertí en uno de los líderes en el vestuario y traté de impulsar los estándares. En cualquier club exitoso, necesitas una buena cultura y buenos profesionales. Doy todo cuando entreno y juego y creo que eso es todo lo que puedes pedir.

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P – Como ciudad, ¿cómo encuentras vivir allí y dónde recomendarías a los visitantes que visiten?

Diría que todos los lugares estereotípicos como la Ópera de Sídney y el Harbour Bridge. Cuando la gente visita quiere ver Bondi Beach, Manly también es una gran playa. Las Montañas Azules están a unos 90 minutos en automóvil de la ciudad, pero solo a diez dólares en tren. Vivo a cinco minutos de una playa familiar llamada Balmoral que también es hermosa.

P – ¿Qué haces fuera del campo para relajarte?

Obviamente pasar tiempo con mi esposa e hijos. También me gusta jugar en la PS5 y pasar tiempo en el campo de golf, pero consume bastante tiempo.

P – ¿Sabes qué te gustaría hacer después de colgar las botas?

No me hago ilusiones de que no me quede mucho tiempo de juego. Definitivamente me quedaré en el fútbol, ​​hay una serie de roles que me gusta la idea, como jefe de reclutamiento o director deportivo. O posiblemente, un entrenador de un equipo juvenil o sub-23, algo en lo que pueda mejorar a los jugadores jóvenes.

P – Finalmente, con la Copa Mundial de la FIFA 2022 en marcha, ¿quién crees que levantará el famoso trofeo de oro?

Originalmente elegí a Francia, pero han tenido algunas lesiones, así que ya no estoy seguro de ellas. Podría ser el momento de Messi para levantar la Copa del Mundo. Argentina tiene un equipo fantástico, por lo que podría ser un gran momento para él.



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